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家族の認知症介護の大変さとやさしくできないことへの自己嫌悪

   

「わたしはあんな人知りません」

60年以上も夫婦として苦楽を共にした祖母が祖父に対してそう言うようになったのかここ数年の事。その横で祖父は悲しそうなやりきれない顔をして助けを求めてくる。

正直今まで家族が認知症になるなんてこと思ってもいなかったし、ここまで大変なこととも思わなかった。

ニュースで認知症介護の話題を見てもどこか他人事で、ちょっと物忘れが激しくなるぐらいのものだと思ってた。でも現実はもっと残酷で無慈悲だった。

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祖母が認知症になってはじめに感じた事

数年前のある日、感じた違和感。同じことを繰り返し言うだけでなく突然、自分の息子の名前すらでてこないことがあった。

あの時は冗談で「まさか痴呆になったんじゃないか?」なんて笑っていた自分を今では嘲笑ってやりたい思いだ。その違和感が確信に変わったとき、いつしか自分自身であることを言い聞かせて納得するようにしていた。

「歳なんだし仕方がない」ということだ。そう言い聞かせることで心のモヤモヤとこれからの不安を紛らわせることができた。

 

認知症で苦労していること

認知症にもいろんな症状があると思う。そしてそれぞれの家庭で生活環境も異なるし、認知症以外は健康であるという方はなおさら大変だろう。

ぼくの祖母は足が悪いため放浪することがないという点はとても助かっている。そうじゃなかったら間違いなく施設に入れているはずだ。認知症の祖母に苦労している点をいくつかあげてみる。

家族のことを他人だと言う

精神的にこれが一番くる。孫はもちろん、命がけで産んだ息子、そして何十年も寄り添ってきた旦那のことまで本当に忘れてしまう。

男は認知症になっても妻のことは忘れないが、女は旦那を一番最初に忘れるということを何かの本で見たことがある。まさしくその通りだ。

四六時中忘れっぱなしというわけではなく、1日に数回程度、なんの前触れもなく突然「あなたは誰?」となる。人によってはパニック状態に陥ってしまう認知症患者もいるだろう。我が家はそれがない点はまだ助かっている。

 

食事をしたか忘れる

母が他界しているため食事の準備はぼくと父の二人で行っている。1日中部屋で過ごしている祖母にとって食事は唯一の楽しみといってもいいほどの娯楽だ。

レストランのように豪勢なものは作れないが、少しでも喜んでくれるであろう食事を朝昼晩と作る。しかし、食事の準備をして食べさせ、片付け終わる頃にはなにを食べたのかすら思い出せない。

ときには「わたしのだけ食事が準備されなかった」と癇癪を起すこともある。それが当たり前のように続いてしまうと自分が何のために頑張っているのか目的を見失いそうになる。

 

10分前のことを忘れる

どうして忘れるの?と尋ねたくなるほど驚くほどすぐに忘れてしまう。病院に行きたくないと駄々をこねる祖母をやっとの思いで説得させ、準備し終わる頃にはとっくに病院に行くことなど忘れている。

また1からやり直しだ。そんなことを何度も繰り返しているとやさしく笑いかけながら説得する気も失せてくる。元気だった姿が脳裏に刻まれているからこそ、今の祖母の姿を見ると次第に苛立ちに変わってきてしまう。

そんな苛立ちを感じてしまっている自分がひどく恐ろしく感じ、嫌いになる毎日だ。

 

やさしくできないときは

僕も父も仏様ではない。いつでもずーっと穏やかな気持ちでいることなんてできない。突然癇癪を起した祖母の話を1時間じっくりと笑顔で聞いてやっと落ち着き、その30分後にまったく同じことで同じように話を聞く日々。

顔はニコニコしていても心は無表情だ。

それでも大切な家族。やっぱり祖母には笑ってもらえるとうれしい。正直何度も何度も何度も何度も同じことばかりいう時は、ビデオカメラで撮影した言動を確認させて、認知症だと自覚させてやりたくなってしまうときもある。

でもそれがいいのか悪いのかは分からない。

ただひとつ言えるのは、なにかをしていないっていうのは祖母の中で事実で、本当にしていないことなんだろう。それをまわりが押し付けるのは最善の手だとは言い難いのではないだろうか。

だから一番いいのは常に共感してあげるということ。こちらの気持ちが乗らないときもあるだろう。そんな時は言葉だけ合わせておけばいい。

ただそれだけで相手も落ち着いてくれる。そして聞き流せるだけの力をもつことがとても大切な事なのではないだろうか。正直自分で何を書きたいのか分からない。

ただ、なんとなく疲れてしまっただけだ。世の中の認知症の家族をもつすべての方に言いたい。本当に毎日お疲れ様ですと。

 - 雑記

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